Sailors say this submarine has been ravaged by mattress bugs

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Die Besatzung des U-Bootes Connecticut mit schnellem Angriff war einem Bettwanzenbefall in ihren Gestellen ausgesetzt, und die dem U-Boot zugewiesenen Seeleute behaupten, das Kommando des Bootes habe das Problem nur langsam behoben.

Das Problem des Befalls begann, als das U-Boot im März 2020 an der ICEX 2020 im Arktischen Ozean teilnahm, und setzte sich während eines Einsatzes im vergangenen Jahr fort, so ein kleiner Beamter aus Connecticut, der aus Angst vor Vergeltung darum bat, anonym zu bleiben.

“Wir haben jetzt seit einem Jahr Bettwanzen”, sagte der Unteroffizier. “Seeleute beschwerten sich darüber, in die Gestelle gebissen zu werden.”

“Die Leute haben Angst, etwas zu bekommen”, fügte er hinzu.

Während Seeleute behaupten, sie hätten den größten Teil des Jahres 2020 gegen Bettwanzen gekämpft, hat Cmdr. Cynthia Fields, eine Sprecherin der Naval Surface Forces Pacific, sagte, das Kommando des Bootes habe das Problem erstmals im Dezember gemeldet und die „physische Präsenz“ von Bettwanzen sei erst am 19. Februar an Bord gefunden worden.

“Navy Kriterien für die Behandlung von U-Booten oder Schiffen erfordern die physische Anwesenheit von Bettwanzen, um die Existenz zu begründen”, sagte sie.

Der Unteroffizier sagte, das Kommando habe den Behauptungen der Matrosenbettwanze anfangs nicht geglaubt, weil “wir keinen Beweis hatten”.

Tägliche Inspektionen haben begonnen, alle Liegeplätze wurden durchsucht und Matratzen wurden inspiziert, sagte Fields.

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Bettwäsche und Sichtschutzvorhänge wurden gewaschen oder ersetzt, und Entomologen der Marine sind an Bord gekommen, um die Bemühungen zu überwachen, die „tödliche Gegenmaßnahmen“ beinhalten, sagte sie.

“Die Marine nimmt die Sicherheit und Gesundheit ihrer Seeleute sehr ernst”, sagte Fields.

Ein Bettwanzenfoto, das von einem Seemann aus Connecticut zur Verfügung gestellt wurde, der sagte, es sei an Bord des U-Bootes mit schnellem Angriff gefangen worden.  (Foto der Navy Times zur Verfügung gestellt) Ein Bettwanzenfoto von einem Seemann aus Connecticut, der sagte, es sei an Bord des U-Bootes mit schnellem Angriff gefangen worden. (Foto der Navy Times zur Verfügung gestellt)

Laut zwei nach Connecticut entsandten Unteroffizieren befasst sich das Boot jedoch seit mindestens der Zeit der ICEX-Veranstaltung im März 2020 mit Bettwanzen.

Es wurde so schlimm, dass einige Besatzungsmitglieder auf Stühlen oder auf dem Boden der Besatzung schliefen, um den schwer fassbaren Blutsaugern während ihres Einsatzes zu entkommen, sagte ein Unteroffizier.

“Die Menschen wurden in ihren Regalen lebendig gefressen”, sagte der Unteroffizier, der behauptet, der Befall habe sich auf mehrere Mannschaftsplätze und mindestens einen Offiziersraum ausgeweitet.

“Der beste Weg, es auszudrücken, wäre wahrscheinlich” Missbrauch von Mitarbeitern “, aber das ist in der Marine wohl nicht wirklich eine Sache”, sagte ein anderer Unteroffizier, der aus Angst vor Vergeltung ebenfalls um Anonymität bat, über die Reaktion der Führung auf das Problem.

Ein kleiner Offizier sagte, er habe den Generalinspektor der Marine kontaktiert und sich an die Navy Times gewandt, weil die Führung das Problem nicht angemessen angegangen sei und das Unterleben ohne Bettwanzen und den Schlafverlust, den die Insekten der Besatzung brachten, stressig genug sei.

Seeleute teilen sich bereits Gestelle in der Nähe des U-Bootes, und Müdigkeit hat zusätzliche Konsequenzen, wenn sie in einem Metallrohr weit unter der Oberfläche unterwegs sind, bemerkte er.

“Wenn jemandem der Schlaf entzogen wird, weil er im Bett ist und von Bettwanzen lebendig gefressen wird, könnte er an (den Kontrollen) einschlafen und uns in einen Unterwasserberg laufen lassen”, sagte der Unteroffizier.

Der Unteroffizier sagte, er mache sich auch Sorgen, dass andere Besatzungsmitglieder Bettwanzen zu ihren Ehepartnern und Kindern nach Hause bringen würden.

“Ich möchte nicht, dass sie Bettwanzen mit nach Hause nehmen”, sagte er. “Sie müssen für Begasungsmittel bezahlen und ihre Familien werden leiden.”

Die Besatzung des U-Bootes Connecticut mit schnellem Angriff genießt Eisfreiheit, nachdem sie während der Eisübung (ICEX, 2020) am Polarkreis aufgetaucht ist. Seeleute sagen, dass der Bettwanzenbefall des Bootes nach dieser Übung im März 2020 offensichtlich wurde. (Marine) Die Besatzung des U-Bootes Connecticut mit schnellem Angriff genießt Eisfreiheit, nachdem sie während der Eisübung (ICEX, 2020) am Polarkreis aufgetaucht ist. Seeleute sagen, dass der Bettwanzenbefall des Bootes nach dieser Übung im März 2020 offensichtlich wurde. (Marine)

Fields, die SUBPAC-Sprecherin, sagte, das Kommando habe “schnell gehandelt”, als im Dezember erstmals Berichte über Bettwanzen veröffentlicht wurden.

“Inspektionen durch den Corpsman des Schiffes ergaben keine der klassischen Hinweise auf Bettwanzen und wurden am 21. Dezember durch Inspektionen durch Techniker der Präventivmedizin bestätigt”, sagte sie. “Trotz nachfolgender Inspektionen durch zertifizierte Inspektoren, bei denen keine Hinweise auf Bettwanzen gefunden wurden, verfolgte das Kommando die Lösung weiter.”

Laut einem kleinen Offizier, der behauptet, Bettwanzen seien für den größten Teil des Jahres 2020 ein Problem im U-Boot gewesen, war es angesichts der begrenzten Ressourcen während des Einsatzes verständlich, dass das Kommando die Bettwanzen während des Einsatzes nicht lindern konnte, aber die Führung schien auch nicht zu glauben die Besatzung, wenn es um den Befall ging, bis Seeleute einige von ihnen fingen.

Bettwanzen sind winzige und zähe Kreaturen, die sich von menschlichem Blut ernähren und bekanntermaßen schwer loszuwerden sind.

Ihre Bisse bei schlafenden Menschen können juckende Striemen hervorrufen, und sie bekommen ihr Blut, indem sie die Haut mit einem länglichen Schnabel durchstechen, so die Entomologieabteilung der Universität von Kentucky.

“Engorgement dauert etwa drei bis zehn Minuten, aber weil der Biss schmerzlos ist, merken die Leute selten, dass sie gebissen werden”, so die Universität.

Als das Boot im Dezember in seinen Heimathafen im US-Bundesstaat Washington zurückkehrte, sagten die Seeleute, die Antworten des Kommandos hätten das Problem nicht behoben.

Eine Lösung bestand darin, die Gestelle zu dämpfen, um hoffentlich die Bettwanzen zu töten, aber das funktionierte nicht, sagten Seeleute.

Die University of Kentucky stellt fest, dass das Dämpfen allein häufig nicht ausreichend in die Stoffe und anderen Materialien eindringt, in denen sich Bettwanzen befinden.

“Unsere dampfenden Bemühungen während eines monatelangen Stillstands erwiesen sich als erfolglos”, sagte der Unteroffizier.

Ein anderer Unteroffizier sagte: “Es hat dazu geführt, dass sich die Bettwanzen auf dem Boot ausgebreitet haben.”

Seeleute versuchten, die Wände abzukleben und Risse abzudichten, aber die Anordnung der Gestelle machte es unmöglich, Eintritts- oder Austrittspunkte für die Bettwanzen vollständig abzudichten.

Laut der University of Kentucky können sich die Kreaturen durch Öffnungen quetschen, die so breit wie ein Zahnstocher sind.

Matratzen wurden entfernt und desinfiziert, sagte ein kleiner Offizier, aber die Bettwanzen kehrten zurück.

“Unsere oberste Führung sagte:” Wenn wir all diese Dinge reinigen und desinfizieren und jemand auf Bettwanzen hinweist, lügen sie verdammt noch mal “, behauptete ein kleiner Beamter.

Die Unteroffiziere behaupten auch, dass das Kommando die Seeleute zwingt, diese Woche während des Trainings wieder in den Gestellen zu schlafen, wenn die gesamte Besatzung des U-Bootes an Bord sein wird.

“Sie benutzen uns als lebenden Köder … um zu sehen, ob (die Bettwanzen) noch da sind”, sagte ein kleiner Offizier. „Die obere Befehlskette wird in diesen Gestellen nicht schlafen. Sie werden die Niedrigeren dazu bringen, es zu tun. “

“Heute Abend und morgen wird uns gesetzlich befohlen, in einem bekannten befallenen Liegeplatz zu schlafen, um Daten aufzuzeichnen, die bereits aufgezeichnet wurden”, sagte ein anderer Unteroffizier am Montagabend.

In Beantwortung der Fragen der Navy Times zu den Vorwürfen, dass Seeleute in befallene Liegeplätze zurückgedrängt werden, sagte Fields, dass Entomologen der Navy “autorisierte Gegenmaßnahmen ergriffen und bestätigt haben, dass alle möglichen Maßnahmen zur Bekämpfung von Bettwanzen ergriffen wurden”.

“Nach zwei Anwendungen von von der Marine zugelassenen Pestizidsprays und der Anwendung eines langwirksamen Kieselgurstaubs empfahlen Entomologen die Wiederbesiedlung von Liegeplätzen”, sagte sie. “Alle geeigneten Gegenmaßnahmen wurden mit festen Plänen ergriffen, um weitere Ausbrüche zu beheben, falls sie auftreten.”

Ein kleiner Offizier sagte, dass das Unterleben und das Operationstempo die Besatzung von Connecticut bereits genug belasten und dass die Moral aufgrund der Bettwanzen und eines vermeintlichen Mangels an Hilfe auf dem Boden liegt.

“Sie behandeln Menschen wie Teile und Teile wie Menschen”, sagte der Unteroffizier.

“Die Besatzung ist müde von ständigen Unterfahrten, einer ständigen Eile-up-and-Push-Mentalität, die erst seit Jahren besteht”, sagte ein anderer Unteroffizier.

Um den Besatzungen an ihren Diensttagen im Heimathafen einen nicht befallenen Schlafplatz zu bieten, richtete das Kommando ein provisorisches Gebäude am Pier ein, sagte der Unteroffizier, aber die „Rungen mit einer Plane über der Oberseite und Metall“ Wände mit Kinderbetten “war für die Seeleute nicht bequem, deshalb schliefen einige auf Stühlen, im Dienstwagen oder in der Messe.

“Einige Leute schliefen auf Metalldiamantdecks, weil sie nicht in den Gestellen schlafen wollten”, sagte er.

Seeleute, die dem schnell angreifenden U-Boot Connecticut zugewiesen sind, sagen, dass sie an Diensttagen aufgrund des Bettwanzenbefalls, der mehrere Liegeplätze im U-Boot überholt hat, gezwungen sind, in einem vorgefertigten Gebäude am Pier zu schlafen.  (Foto der Navy Times zur Verfügung gestellt) Seeleute des Schnellangriffs-U-Bootes Connecticut sagen, dass sie an Diensttagen aufgrund des Bettwanzenbefalls, der mehrere Liegeplätze im U-Boot überholt hat, gezwungen sind, in einem vorgefertigten Gebäude am Pier zu schlafen. (Foto zur Navy Times zur Verfügung gestellt)

Ein Unteroffizier wundert sich auch, warum das Kommando andere Anlegeplätze am Pier für Dienstabschnitte wie Anhänger, einen Lastkahn oder eine Kaserne nicht in Betracht gezogen hat.

“Das, was sie ausgewählt haben, war ein provisorisches Gebäude aus Rungen und Klebeband sowie Kinderbetten aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs”, sagte er. “Es gibt nicht annähernd genug Gestelle für einen ganzen Dienstabschnitt, deshalb haben die Leute auch Hängematten zum Schlafen aufgestellt.”

Auf die Frage nach dem Anlegen am Pier sagte Fields, dass “den Seeleuten von Connecticut genehmigte Anlegeplätze zur Verfügung gestellt wurden und werden, einschließlich des Anlegens am Pier für das diensthabende Personal, während (Marinebeamte) und der Corpsman der Schiffe die Bedenken der Besatzung angesprochen haben.”