Salisbury cancels funding for insect management district to guard endangered bats

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Da Fledermäuse in Vermont ums Überleben kämpfen, werden lokale Maßnahmen ergriffen, um Pestizide zu begrenzen, die die Tierwelt schädigen können, und Experten für gefährdete Arten fordern die Landesregierung auf, ebenfalls zu handeln.

Am 26. Februar empfahl das Vermont Endangered Species Committee Julie Moore, Sekretärin der Agentur für natürliche Ressourcen, Genehmigungen zum Versprühen von Pestiziden zu verlangen, die Fledermäuse schädigen könnten. Die Beratergruppe – bestehend aus Experten für Flora, Fauna und Landwirtschaft – stellte fest, dass die fraglichen Pestizide gefährdete Fledermäuse in Vermont schädigen könnten.

Die Pestizide werden zur Bekämpfung von Mücken eingesetzt.

Moore hat noch keine Entscheidung getroffen, aber das Ministerium für Fisch und Wildtiere hat gegen die Empfehlung und den Bericht, der sie informierte, gedrängt. Der Kommissar der Abteilung, Anwälte und Biologen sagen, dass es nicht genügend Beweise gibt, um zu beweisen, dass die Pestizide Fledermäuse schädigen.

Staatsbeamte erwarten eine Entscheidung, bevor das Sprühen von Pestiziden im Frühjahr beginnt.

Unabhängig von der staatlichen Politik hat eine Stadt bereits beschlossen, das Sprühen in diesem Frühjahr zu beenden.

Am Tag der Stadtversammlung stimmte Salisbury dafür, den BLSG Insect Control District, der Pestizide – insbesondere Malathion und Permethrin – versprüht, um Mücken in den Mitgliedsstädten Brandon, Leicester, Salisbury, Goshen und Pittsford abzutöten. Die Abkürzung BLSG stammt aus den Namen von vier Städten.

Die Einwohner sagten, ihre Stimme spiegele wachsende Besorgnis über die Auswirkungen von Pestiziden auf die Gesundheit von Mensch und Umwelt sowie die Unzufriedenheit darüber wider, wie der Insektenbekämpfungsbezirk das Geld der Städte ausgegeben habe.

Niemand ist sich ganz sicher, was jetzt passieren wird, da Salisbury beschlossen hat, nicht für Pestizide zu bezahlen.

“Wir denken, wenn wir ihnen kein Geld bezahlen, werden wir nicht besprüht”, sagte Jim Andrews, ein Einwohner von Salisbury. Andrews ist Herpetologe und Autor des Vermont Reptile and Amphibian Atlas. Für Andrews und andere in der Stadt, die sich gegen den Einsatz von Pestiziden aussprechen, wäre das ein gutes Ergebnis.

“Ein großer Jubel ging von vielen von uns aus”, sagte er. “Viele Menschen würden diese Chemikalien lieber nicht verwenden.”

Jeff Schumann, Präsident der Lake Dunmore Fern Lake Association und Vertreter von Salisbury bei der BLSG, sagte, was als nächstes kommt, sei Neuland.

“Der Seeverband befasst sich mit den Mücken”, sagte Schumann, der dafür stimmte, ein weiteres Jahr im Bezirk zu bleiben.

Meinungsverschiedenheiten über die staatliche Politik

Als die Fledermauspopulationen während des Absterbens des Weißnasen-Syndroms zurückgingen, wurde eine Koalition lokaler und regionaler Gruppen beteiligt – darunter Moosalamoo Woods and Waters, der Vermont Natural Resources Council, das Zentrum für biologische Vielfalt, das Biodiversity Research Institute, die National Wildlife Federation, Colrain Center for Conservation and Wildlife und Environmental Advocacy Clinic der Vermont Law School.

Im August 2019 legten sie dem Staat einen detaillierten Bericht vor, der von der Umweltberatungsfirma Arrowwood erstellt wurde.

Der Bericht stellte fest, dass es sehr wahrscheinlich war, dass die Pestizide, die von Insektenbekämpfungsgebieten gesprüht wurden, Fledermäuse schädigten und zu einem „Take“ führten – oder zum Töten einer Fledermaus. Laut Mason Overstreet, einem Anwalt der Environmental Advocacy Clinic der Vermont Law School, ist dies ein Verstoß gegen das staatliche Recht, da die Fledermäuse gefährdet sind.

Der Vorstand der Koalition stimmte mit 6: 0 für die Empfehlung, wobei zwei Mitglieder nicht stimmten und sich eine Stimme enthielt.

Vermonts Ausschuss für gefährdete Arten stimmte den Feststellungen des Berichts zu, dass Pestizide ein erhebliches Risiko für Fledermäuse darstellen könnten. Der Ausschuss berät den Sekretär der Agentur für natürliche Ressourcen in allen Fragen im Zusammenhang mit gefährdeten und bedrohten Arten, einschließlich des Schutzes der Arten. Dem Ausschuss gehört der Sekretär für Landwirtschaft, Ernährung und Märkte an. der Kommissar für Fisch und Wildtiere; der Kommissar für Wälder, Parks und Erholung; und sechs Mitglieder aus den Bereichen Forstwirtschaft, Landwirtschaft, Wildtiere und Botanik.

Das Vermont Department of Fish and Wildlife ist jedoch nicht mit der Empfehlung einverstanden, dass zusätzliche Genehmigungen zum Schutz der Fledermäuse erforderlich sind, sagte Kommissar Louis Porter.

“Aus unserer Sicht haben wir nach Ansicht unserer Wissenschaftler und Anwälte nicht geglaubt, dass Fledermäuse nachweislich wahrscheinlich Schaden oder Tod erleiden”, sagte Porter.

Die Fisch- und Wildtierbiologin Alyssa Bennett stimmte zu: „Ich konnte nicht genügend Informationen finden, um zu sagen, dass die Wahrscheinlichkeit besteht, dass ein„ Take “stattfindet.“

Bennett sagte, Fledermäuse neigen dazu, Nebel und Nebeln zu vermeiden, weil sie dadurch nicht echolokalisieren können.

“Wir haben keine Feldbeobachtungen, um zu sagen, ob Fledermäuse durch diese Rinne fliegen”, sagte sie.

Ein Gesetz der Prävention

Mason Overstreet, der Anwalt der Vermont Law School, sagte jedoch, dass das Gesetz über gefährdete Arten in Vermont darauf abzielt, Verletzungen von Fledermäusen zu verhindern, unabhängig davon, ob diese Verletzung bereits aufgetreten ist oder nicht.

“Vermonts gefährdetes Gesetz ist einzigartig, weil es so weit gefasst ist”, sagte Overstreet. Das Gesetz deckt Handlungen ab, die “ein Verletzungsrisiko für wild lebende Tiere darstellen, unabhängig davon, ob die Verletzung auftritt oder nicht”, sagte Overstreet.

“Hier haben Sie ein Gutachten, das jetzt von Vermonts renommiertesten Wissenschaftlern überprüft wurde, dass diese Pestizide tatsächlich ein ausreichendes Risiko darstellen, um diese Messlatte zu erfüllen, und daher muss der Staat eine Genehmigung benötigen”, sagte Overstreet.

Laut Bill Kilpatrick besteht unter Wissenschaftlern Einigkeit darüber, dass die Pestizide Fledermäusen schaden könnten. Der Biologe Kilpatrick ist Vorsitzender einer wissenschaftlichen Beratergruppe, die dem Vermont Endangered Species Committee Bericht erstattet.

Bei der Meinungsverschiedenheit geht es darum, wie wahrscheinlich es ist, dass tatsächlich Schaden entsteht.

Kilpatrick sagte, die Pestizide könnten durch die Flügel der Fledermäuse aufgenommen werden. Die Fledermäuse könnten mit dem Insektizid überzogen werden, bevor sie zu ihrem Schlafplatz zurückfliegen, wo die Chemikalien während der gemeinsamen Pflege aufgenommen werden könnten.

“Ein großes Gebiet wird mit diesem Nebel von Adultiziden bedeckt, die möglicherweise diese Fledermausarten betreffen”, sagte Kilpatrick. Das fragliche Gebiet ist laut Kilpatrick etwa 4.000 Morgen groß.

Jim Andrews, der in Salisbury lebende Herpetologe, sagte, der Sekretär der Agentur für natürliche Ressourcen folge normalerweise den Empfehlungen des Ausschusses für gefährdete Arten. Andrews ist außerdem Vorsitzender der Sonderberatungsgruppe für Reptilien und Amphibien im Ausschuss für gefährdete Arten.

Er sagte, der Widerstand des Fisch- und Wildtierministeriums gegen die Empfehlung sei bemerkenswert.

“Wir sehen selten, dass sie eine solche Hund-und-Pony-Show veranstalten, um der Empfehlung zu widerstehen”, sagte Andrews. Er sagte, die Abteilung habe “ihre Mitarbeiter aufgestellt, um dagegen zu argumentieren”.

Die beiläufige “Take” -Zulassung würde die BLSG nicht daran hindern, Pestizide zu versprühen, aber sie würde es erforderlich machen, zusätzliche Informationen zu sammeln.

Ob die Agentur für natürliche Ressourcen beschließt, Genehmigungen zu verlangen, liegt bei Sekretär Moore. Laut Porter werden er und Moore sich treffen, um die Empfehlung des Ausschusses für gefährdete Arten zu erörtern, bevor eine Entscheidung getroffen wird.

Belagerte Bevölkerungsgruppen

Die BLSG ist eines von nur zwei Insektenbekämpfungsgebieten in einem Teil des Staates, der für seine Mücken berüchtigt ist. Die Begegnung der ehemaligen Gouverneurin Madeleine Kunin mit diesen Mücken ist unter den Einheimischen zur Überlieferung geworden. Wie Chris Fastie erzählt, waren die Mücken so schlimm, als Gouverneur Kunin 1989 zu Besuch kam, dass sie sie in ihrem Hubschrauber in Deckung rennen ließen.

“Es wurde nationale Nachrichten”, sagte er. Fastie ist Präsident von Moosalamoo Woods and Waters, einer Umweltorganisation, die sich der Koalition angeschlossen hat, um eine strengere staatliche Kontrolle des Pestizideinsatzes zum Schutz gefährdeter Fledermäuse zu fordern.

Die Bewohner sind sich einig, dass die letzten Jahre nicht so schlecht für Bugs waren. Und die Einheimischen sind sich auch bewusst, dass sie das Gebiet mit Fledermäusen teilen, insbesondere als Fledermäuse aufgrund des Weißnasen-Syndroms absterben.

“Wir sind besorgt über diese bedrängte Bevölkerung”, sagte Fastie. “Erst vor einigen Jahren haben wir begonnen, zwei und zwei zusammenzustellen und zu erkennen, dass das, was die BLSG tut, offensichtlich ein Risiko für diese Fledermäuse darstellt.”

Das Insektenbekämpfungsviertel sprüht im Sommer nachts Pestizide – eine Zeit, in der Fledermäuse aktiv sind, herumfliegen und nach Nahrung suchen. BLSG-Betreiber fahren auf den Straßen im Zentrum von Vermont und setzen einen Nebel von Pestiziden frei, die ein oder zwei Stunden lang in der Luft hängen.

“Diese Straßen, auf denen die BLSG fährt, sind Landstraßen, einige unglaublich ländliche Straßen, die durch den wohl besten Lebensraum für Fledermausfütterung in Vermont führen”, sagte Fastie.

Es ist bekannt, dass alle fünf vom Aussterben bedrohten und bedrohten Fledermausarten in Vermont in diesem Teil des Bundesstaates leben, einschließlich der kleinen braunen Fledermaus, deren Vermont-Population infolge des Weißnasen-Syndroms um 90% zurückgegangen ist.

Während die Population der kleinen braunen Fledermaus jetzt stabil ist, gehen andere Populationen immer noch zurück, wie die dreifarbige und die Indiana-Fledermaus. Ihre Zahlen sind jetzt so niedrig, dass es laut Alyssa Bennett, der Fisch- und Wildtierbiologin, schwierig ist, die Abnahmerate überhaupt zu erkennen.

Die nördliche Langohrfledermaus ist eine andere Art, die am Rande zu stehen scheint. “Wir finden sie selten mehr unter der Erde”, sagte Bennett.

Wirksame Alternativen stehen zur Verfügung

Der Lemon Fair Insect Control District neben der BLSG umfasst die Nachbarstädte Bridport, Cornwall und Weybridge. Aber Lemon Fair hat einen anderen Ansatz zur Mückenbekämpfung gewählt – einen, von dem Wissenschaftler glauben, dass er Fledermäusen gegenüber freundlicher ist.

Lemon Fair verwendet Larvizid, um Mückenlarven zu bekämpfen, anstelle von Adultiziden, die erwachsene Mücken töten. Das Larvizid wirkt sich nicht auf Fledermäuse aus. Larvizid wirkt sich nicht auf Fledermäuse aus, aber die Fahnen von Adultiziden, die nachts in die Luft gesprüht werden, wenn Fledermäuse fliegen und auf Nahrungssuche gehen, können einer Spezies schaden, die bereits Probleme hat.

Einige Umweltschützer argumentieren, dass Larvizid ein besserer und moderner Ansatz zur Bekämpfung von Mücken ist.

“Es ist klar, dass der Bezirk (BLSG) immer noch die rohe, stumpfe Technologie des Sprühens von Adultiziden aus den 1950er Jahren anstelle der moderneren Technologie des 21. Jahrhunderts verwendet, bei der die gezielte Anwendung von Larviziden im Vordergrund steht”, schrieben die Rechtswissenschaftler für gefährdete Arten, Patrick Parenteau und Zygmunt Plater in einem Brief an Allan Strong, Vorsitzender des Komitees für gefährdete Arten.

Dennoch ist selbst Larvizid möglicherweise keine perfekte Lösung. Der Herpetologe Jim Andrews sagte, er habe Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen von Larviziden auf Wasserlebewesen und Fragen, ob das Sprühprogramm das Richtige sei.

“Meiner Meinung nach ist es schon lange ohne angemessene Überprüfung vorhanden”, sagte er.

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