Are main insect losses imperiling life on Earth?

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Wahrscheinlich berühren die Werke der Insekten der Welt jeden Tag Ihre Lippen. Der Kaffee oder Tee, den Sie genießen, wird von Insekten bestäubt. Äpfel, Orangen, Kohl, Cashewnüsse, Kirschen, Karotten, Brokkoli, Wassermelone, Knoblauch, Zimt, Basilikum, Sonnenblumenkerne, Mandeln, Rapsöl – alle sind insektenbestäubt. Honig, Farbstoffe und sogar einige Impfstoffe erfordern Insekten, um Früchte zu tragen.

Lebenswichtig für das Nahrungsnetz der Welt, eingebettet in den Nährstoffkreislauf und eingebettet in die Industrie – je genauer wir hinschauen, desto mehr sehen wir Insekten als lebenswichtig für die Aufrechterhaltung der Lebensbedingungen. In Bezug auf diese Tatsache schrieb der berühmte Biologe EO Wilson 1987: „[I]Wenn wirbellose Tiere verschwinden sollten, bezweifle ich, dass die menschliche Spezies länger als ein paar Monate Bestand haben könnte. “

Aus diesem Grund löst der steile Rückgang der Insekten Alarm aus.

Insektenpopulationen werden räumlich und zeitlich unterschiedlich stark reduziert, aber im Durchschnitt wird angenommen, dass der Rückgang ihrer Häufigkeit bei 1-2% pro Jahr oder 10-20% pro Jahrzehnt liegt.

„Denken Sie an einen Landbesitzer mit einem Millionen-Dollar-Haus an einem Fluss, der ein bisschen wild ist. Und sie verlieren jedes Jahrzehnt 10% bis 20% ihres Landes, und es ist schrecklich. Das bedeutet, dass Sie auch nach einem Jahrhundert noch nichts mehr haben “, sagte David Wagner, Entomologe an der University of Connecticut, in einem Interview mit Mongabay. Das, sagt er über diesen Vergleich, ist die Gefahr, der wir uns jetzt gegenübersehen.

Wagner hat gerade einen neu veröffentlichten ausführlichen Artikel in den Proceedings der Nationalen Akademie der Wissenschaften, Globaler Rückgang der Insekten im Anthropozän, herausgegeben, in dem 56 Forscher wissenschaftliche Studien, Meinungen und Neuigkeiten zum Rückgang von Insekten präsentieren. Die Zeitschrift bietet Perspektiven auf die ökologischen, taxonomischen, geografischen und soziologischen Dimensionen von Insektenrückgängen sowie Vorschläge, wie wir diese Belastung der globalen Biodiversität untersuchen und umkehren können.

Insekt “Tod durch tausend Schnitte”

In einem perspektivischen Stück, das die Sonderausgabe leitet, gehen Wagner und seine Co-Autoren auf die wahrscheinlichen Ursachen des Insektenrückgangs ein. Die Hauptstressoren für Insekten, schreiben sie, sind Veränderungen in der Landnutzung (insbesondere Entwaldung), Landwirtschaft, Klimawandel, Nitrifikation, Umweltverschmutzung und eingeführte Arten. Die Bedeutung jedes Stressors und seine Interaktion rätseln die Wissenschaftler jedoch immer noch.

“Es gibt so viele gute Wissenschaftler, die nicht herausfinden können, was die Ursache ist”, sagte Wagner. Als Beispiel stellt er die bekannte Honigbiene vor. „Ich meine, dieses Ding ist Milliarden für Milliarden Dollar wert und wir wissen nicht, warum es so schwer ist. Und ich denke, der Grund ist, dass es der Tod durch tausend Schnitte ist… die meisten dieser Dinge werden von vier oder fünf ziemlich wichtigen Stressfaktoren getroffen und sie wirken synergistisch. “

Die Artikel, die diesem Eröffnungsessay folgen, befassen sich mit den Hauptursachen für einige der größten bekannten Verluste:

Eine Studie von Wagner und Peter Raven, emeritierter Präsident des Missouri Botanical Garden, kommt zu dem Schluss, dass der Rückgang der Artenvielfalt und Biomasse von Insekten mit der Intensivierung der Landwirtschaft in den letzten 50 Jahren zusammenhängt.

Die Forschung von Dan Janzen und Winnie Hallwachs – beide Biologen der University of Pennsylvania, die sich selbst als „intensive Beobachter von Raupen, ihren Parasiten und ihren Mitarbeitern“ bezeichnen – konzentriert sich auf den Klimawandel als Stressor. Seit den späten 1970er Jahren, so schreiben sie, haben sie beobachtet, wie Insekten in den Trockenwäldern, Nebelwäldern und Regenwäldern des Guanacaste-Schutzgebiets Costa Ricas zurückgingen, da die Region von steigenden Temperaturen, zunehmend unregelmäßigen Jahreszeiten und uneinheitlichen Niederschlägen heimgesucht wurde.

Eine andere Studie in der Sonderausgabe mit dem Titel “Insekten und der jüngste Klimawandel” argumentiert, dass das Klima bei Rückgängen möglicherweise eine noch größere Rolle spielt als die Landnutzungsänderung – die weltweit hauptsächlich aufgrund der Expansion der Agrarindustrie massiv ist. Die Autoren stützen ihre Klimaergebnisse auf eine Fallstudie zu Schmetterlingen in Nordkalifornien, in der die Rückgänge selbst in Gebieten mit geringem Verlust an Lebensräumen stark waren. Ähnliche Verluste in gut geschützten Gebieten wurden in Deutschland und Puerto Rico festgestellt.

Der Rückgang von Insekten ist ein Symbol für ein größeres Problem: Die Erde befindet sich inmitten dessen, was manche als „sechstes Massensterben“ bezeichnen. Vögel, Amphibien, Süßwassermuscheln und große Säugetiere haben immer weniger gesehen

Ebenso stehen Schmetterlingspopulationen in Europa vor Herausforderungen. In Großbritannien ist die Zahl der Schmetterlinge in den letzten 50 Jahren um rund 50% zurückgegangen, wobei 8% der bekannten ansässigen Arten als ausgestorben gelten. In den Niederlanden sind mehr als 20% der Arten verloren gegangen und in Belgien 29%. Forscher schlagen Lebensraumverlust, Lebensraumverschlechterung und chemische Verschmutzung als Hauptursachen vor. Die Autoren bieten Erhaltungslösungen an und empfehlen Richtlinienänderungen, um Schmetterlinge und andere Insekten zu schützen – aber bisher fehlte der politische Wille.

Wagner und seine Kollegen geben einen Überblick über den globalen Zustand des Mottenrückgangs, indem sie von den geflügelten Kreaturen der Tag- zu Nachtflieger übergehen. Motten sind äußerst vielfältig und weltoffen. “Für jeden Schmetterling, den Mongabay-Leser tagsüber sehen, fliegen nachts 19 Mottenarten herum”, erklärte Wagner.

Obwohl die Anzahl der Motten in einigen Gebieten zurückgegangen ist, beispielsweise in Teilen Europas und Mittelamerikas, in anderen, meist gemäßigten Gebieten, nehmen viele Motten-Taxa im Überfluss zu. Eine andere Studie ergab, dass die Häufigkeit von Arthropoden in der Arktis in den letzten Jahren insgesamt zugenommen hat. Forscher führen diese Zunahme der Insektenhäufigkeit auf den Klimawandel zurück, der laut Wissenschaftlern sowohl Gewinner als auch Verlierer von Arten ist. Wenn die wärmeren Temperaturen nach Norden marschieren, eröffnen sich für Insekten neue geeignete Lebensräume. Die Folgen dieser Verbreiterung des Verbreitungsgebiets – und die Konflikte, die mit Pflanzen- und Insektenarten auftreten können, die diese Verbreitungsgebiete bereits besetzen – müssen noch analysiert werden.

Der Rückgang von Insekten ist ein Symbol für ein größeres Problem: Die Erde befindet sich inmitten dessen, was manche als „sechstes Massensterben“ bezeichnen. Vögel, Amphibien, Süßwassermuscheln und große Säugetiere haben immer weniger gesehen. Die Frage für Entomologen, sagte Wagner, ist, ob der Rückgang von Insekten tatsächlich schneller erfolgt als bei einigen anderen Gruppen, insbesondere weil Insekten aufgrund des Einsatzes von Pestiziden und Herbiziden häufig das direkte Ziel der Zerstörung durch Menschen sind.

Sarah Cornell, Wissenschaftlerin am Stockholm Resilience Center (SRC), wirft eine für unsere Zeit relevante insektenbezogene Frage auf: „Möglicherweise gab es noch viel mehr Massensterben. Es ist nur so, dass wir nur Aussterben mit den Dingen sehen, die eine Aufzeichnung hinterlassen … Dinge mit Skeletten … Wenn Menschen [say]”Wir treten in das sechste Massensterben ein.” Okay, woher wissen wir das? Wir könnten in den 17. eintreten?… Wir könnten uns selbst aussterben lassen, bevor wir überhaupt diese heiligen Herrlichkeiten des sechsten erreichen. “

Planetengrenzen überschreiten

Offensichtlich könnte der Verlust der Insektenhäufigkeit – je nachdem, wo und wie schnell er auftritt – weitaus schlimmere, unvorhergesehene Auswirkungen haben als der Verlust von Kaffee oder Cashewnüssen. Die umfassende Transformation globaler Ökosysteme, die einen Rückgang der Masseninsekten auslöst, könnte die Erde an dem vorbeiziehen lassen, was Wissenschaftler als „planetarische Grenze“ bezeichnet haben.

Das von einer Gruppe internationaler Wissenschaftler im Jahr 2009 postulierte Rahmenwerk für Planetengrenzen versucht, die Umweltgrenzen festzulegen, innerhalb derer das Leben sicher funktionieren kann, und stellt die Frage: Wie viel vom Menschen verursachte Störungen kann der Planet ertragen, ohne sich in ein neues und / oder neues zu verwandeln oder riskanter Zustand?

Laut einer Analyse von 2016 hat die Menschheit die „sichere“ planetare Grenzschwelle für „biotische Intaktheit“ überschritten, ein Maß für die funktionelle und genetische Vielfalt (Biodiversität). Die biotische Unversehrtheit ist auf mindestens 65% der Erdoberfläche zurückgegangen, sagen die Autoren, insbesondere in Grasland und Biodiversitäts-Hotspots.

“Die Art und Weise, wie Menschen (das sind wir …) Land nutzen, verändert die Fähigkeit von Ökosystemen, ihre normalen Funktionen weiterhin zu erfüllen”, sagte Cornell, ein SRC-Forscher für globale Veränderungen, der 2015 an einem Update des Rahmens für Planetengrenzen arbeitete. “Dieses Muster der verlorenen Artenvielfalt untergräbt unser längerfristiges Wohlbefinden.”

Der Rückgang der Insekten wird sich höchstwahrscheinlich verschlimmern, bevor er sich bessert, warnt Wagner, da sich der Klimawandel – eine kritische planetare Grenze – rapide verschlechtert und sowohl die menschliche Bevölkerung als auch der menschliche Verbrauch in die Höhe schnellen, was zu einer größeren Änderung der Landnutzung und einer zunehmenden Umweltverschmutzung führt – zwei weitere Planetengrenzen.

Wichtig ist, dass die Besonderheit des globalen Rückgangs der Insekten im Anthropozän kritische Wissenslücken aufzeigt. Für den Anfang haben wir nur die Oberfläche der Identifizierung und Beschreibung der vorhandenen Artenvielfalt von Insekten auf dem Planeten zerkratzt. Entomologen arbeiten aggressiv daran, unser Verständnis durch tiefes Lernen und Computer Vision – unter Verwendung einer Vielzahl von Kameras und Sensoren – und ehrgeizige Initiativen wie einen Plan zur Bestandsaufnahme und DNA-Barcodierung der gesamten Biota Costa Ricas in den nächsten zehn Jahren zu verbessern.

Sie können helfen, die Insekten der Welt zu retten

Die neue Funktion löst nicht nur den Insektenalarm aus, sondern bietet auch viele Vorschläge zur Erhaltung und zum Schutz dieser winzigen Wirbellosen. Internationale, nationale und unternehmenspolitische Entscheidungen müssen schnell getroffen werden.

Im letzten Stück erläutern die Forscher: „Acht einfache Maßnahmen, die Einzelpersonen ergreifen können, um Insekten vor dem globalen Niedergang zu bewahren.“ Eine Aktion fordert die Menschen auf, Rasenflächen oder Grünflächen in vielfältigere natürliche Lebensräume umzuwandeln.

Ein Aktenfoto zeigt einen Monarchfalter, der zu Joe Pye Weed in Freeport, Maine, fliegt.  Monarchfalter gehören zu den bekannten Arten, die Insektenprobleme und -rückgänge am besten veranschaulichen.  (Bildnachweis: AP Photo / Robert F. Bukaty)

Ein Aktenfoto zeigt einen Monarchfalter, der zu Joe Pye Weed in Freeport, Maine, fliegt. Monarchfalter gehören zu den bekannten Arten, die Insektenprobleme und -rückgänge am besten veranschaulichen. (Bildnachweis: AP Photo / Robert F. Bukaty)

Das Papier empfiehlt den Anbau einheimischer Pflanzen; Verwendung von weniger Herbiziden und Pestiziden; Einschränkung der Verwendung von Außenbeleuchtung; Verringerung des Abflusses beim Waschen von Fahrzeugen und Gebäuden; Arbeiten, um negativen Wahrnehmungen von Insekten entgegenzuwirken; andere über Insekten aufklären; und sich in der lokalen Politik zu engagieren, die Wissenschaft zu unterstützen und zu wählen.

“Ich denke, wenn wir es alle zusammen machen würden … würde es einen großen Unterschied machen”, sagte Akito Kawahara, Hauptautor des Papiers mit acht einfachen Aktionen, gegenüber Mongabay. “Sogar nur die Rasensache … ein kleines Stück Ihres Rasens zu nehmen und es in einen natürlichen Lebensraum umzuwandeln … die Auswirkungen, die ein kleines Stück Platz im großen Stil haben kann, sind enorm.” Schmetterlingsgärten und andere solche Räume bereichern auch unser Leben und bieten Bildungsmöglichkeiten, um Naturwunder bei Kindern zu wecken.

“Diese Insektenpapiere, die sich auf die kleinen Dinge konzentrieren, sind eine wirklich erfreuliche Rückkehr zum ökologischen Denken”, sagte Cornell gegenüber Mongabay. „Es geht nicht nur darum, Dinge zu zählen. Wie viele Insekten? Wie viele Aussterben? Vielmehr müssen wir uns fragen, wie sich diese Welt verändert. “

In einer Welt mit unkontrollierten Insektenrückgängen könnte die Antwort lauten: mehr als wir uns vorstellen können.

Diese Geschichte erschien zuerst auf Mongabay