With Bee the Change, Weybridge Couple Fills Photo voltaic Fields With Insect-Pleasant Habitat | Meals + Drink Options | Seven Days

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  • Daria Bischof

  • Tawnya und Mike Kiernan

Eine Biene schwebte in der Nähe von Mike Kiernan, als er vor einem 11 Hektar großen Solarfeld in Hinesburg saß. „Das ist eine Zimmermannsbiene“, sagte er. “Es überprüft mich.”

Kiernan, 62, stand neben einem Honigbienenstock, von dem er erwartet hatte, dass er leer vorzufinden war, nachdem die Kolonie in diesem Winter gestorben war. Stattdessen kam er an, um Honigbienen ein- und ausfliegen zu sehen. “Ich denke, es ist ein Schwarm”, sagte er und bezog sich auf die Methode der Honigbienen, ein neues Zuhause zu suchen.

Hinter ihm summten Sonnenkollektoren. Zu seiner Rechten stand eine Zuckerhütte des Bauern, der das Land an den Solarentwickler verpachtet. Um den eingezäunten Umfang wuchsen große lila Lupinen.

Kiernans Frau Tawnya, 50, hielt in einem Lastwagen an. Dann führte das Paar diesen Reporter in das Sonnenfeld durch eine hüfthohe Mischung aus meist einheimischen Blütenpflanzen, darunter Golden Alexander, Blauer Flachs, Roter Sweet William und Butterblumen.

Die Kiernans bepflanzten das Feld erstmals 2017 mit einer einheimischen Samenmischung, Rotklee und Hafer in Zusammenarbeit mit Encore Renewable Energy, einem in Burlington ansässigen Community-Solarentwickler. Im Jahr 2015 gründete das Paar Bee the Change, um Lebensraum für Bestäuberpopulationen zu schaffen, die durch Pestizide und durch Landnutzung, die ihre Nahrungsquellen und ihren Lebensraum zerstört, geschwächt sind.

Ein Schwalbenschwanzschmetterling sauste vorbei. “Der Viertklässler von heute sieht 35 Prozent weniger Schmetterlinge als seine Eltern und 50 Prozent weniger als seine Großeltern”, sagte Mike. “Viele [of those] wird historisch sein, wenn diese Viertklässler ihre eigenen Viertklässler haben.”

Vor etwa vier Jahren wandte sich Mike an Chad Farrell, den Gründer und CEO von Encore, um vorzuschlagen, Rasengras durch bestäubungsfreundliche Vegetation auf Solarfeldern zu ersetzen. Farrell sei sich der Bedrohungen für Bestäuber bewusst, sagte er in einem Telefoninterview, habe aber nicht gesehen, wie sein Unternehmen etwas bewirken könne.

“Es war das erste Mal, dass uns jemand auf das Dual-Use-Konzept aufmerksam machte”, erinnerte sich Farrell. “Mike hat uns von der Idee absolut überzeugt. Was er macht, ist greifbar und wirklich mächtig.”

Bee the Change, seit 2016 gemeinnützig, arbeitet mit acht verschiedenen Solarentwicklern zusammen. Die Kiernans haben auf 26 Solarfeldern, hauptsächlich in Vermont, etwa 200 Hektar bestäubungsfreundlichen Lebensraum geschaffen. Letzte Woche begannen sie am 27. in North Ferrisburgh mit Hilfe ihres ersten Vollzeitmitarbeiters zu arbeiten.

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Ein Perlmond-Schmetterling auf Blumen, die Bee the Change in einem Solarfeld in Hinesburg gepflanzt hat - DARIA BISHOP

  • Daria Bischof

  • Ein Perlmond-Schmetterling auf Blumen, die Bee the Change in einem Solarfeld in Hinesburg gepflanzt hat

Dies ist ein Nebenjob für die Kiernans, die in Weybridge leben und beide praktizierende Ärzte sind. Mike arbeitet seit 20 Jahren immer wieder als Freiwilliger in Haiti. Dort erlebte er aus erster Hand die gesundheitlichen Auswirkungen eines prekär fragilen Ernährungssystems, in dem essentielle Mikronährstoffe oft knapp sind.

“Wenn Sie sehen möchten, wie die Welt ohne Bestäuber aussehen würde, schauen Sie sich den Winter 2017 in Haiti an”, sagte Mike und bezog sich auf die landwirtschaftlichen Verwüstungen, die durch ein Paar Hurrikane verursacht wurden. “Es verbindet sehr viel mit der Ernährungssicherheit und unserer Zukunft.”

Zu Hause dachte Mike darüber nach, was er tun könnte, um Bestäuber zu schützen. Seine Wertschätzung für Insekten ist tief. Er war dieser Junge, der “immer über einem Ameisenhaufen hockte”, sagte er. Schon während des prämedizinischen Studiums „wollte ich unbedingt Insektenarzt werden“, gab Mike lachend zu. Er verehrte die Arbeit von EO Wilson, dem Biologen und Ameisenautor, der sich für die Artenvielfalt einsetzte.

Tawnya stammt aus einer Reihe von Waldbiologen und bezeichnete sich selbst als “eher Pflanzenmensch”.

Mit beiden Leidenschaften im Hinterkopf erinnerte sich Mike daran, sich gefragt zu haben: “Was ist mit all dem Platz in Solarfeldern?”

Das Paar beobachtete, dass viele Vermonter gemischte Gefühle haben, wenn es um die Hektar Sonnenkollektoren geht, die sie in ihrer geschätzten pastoralen Landschaft sprießen sehen.

Die Kiernans hoffen, dass Bee the Change dazu beitragen kann, diese Ambivalenz zu überwinden. In den letzten zwei Jahren haben sie Bienenstöcke gepflegt und Honig auf dem Shelburne Farmers Market und online verkauft, um ihre Mission zu kommunizieren.

Der Honig ist ein greifbares Produkt, das den Menschen hilft, “zu verstehen, dass Solarfelder eine schöne Wiese in Vermont bleiben können” und Bestäuber unterstützt, erklärte Tawnya. „Du ziehst sie rein [with honey]. Es gibt uns die Möglichkeit zu reden”, sagte sie. “Was können Sie verwenden, um die Geschichte zu erzählen?”

Bee the Change bietet Honig in einfachen, geräucherten und geräucherten roten Paprikasorten an. Mike benutzt einen kalten Raucher, um den Honig und die Paprika zu räuchern. Als er zum ersten Mal vorschlug, den Honig zu rauchen, sagte Tawyna mit einer Grimasse. “Aber es ist köstlich.”

Im Jahr 2019 stellte der Alchemist ein Honigbier in limitierter Auflage mit 110 Pfund Honig aus dem Hinesburg-Feld her. „Es ist der köstlichste Honig – exquisit, sehr leicht, eine Kakophonie des Geschmacks“, sagte Tawnya. “[The bees] waren auf so vielen verschiedenen Pflanzen.”

Honig ist ein großartiger Gesprächsstarter, und Honigbienen sind zum “Aushängeschild” für Bestäuber in Gefahr geworden. Aber die Kiernans haben erkannt, dass ein Fokus auf nicht-einheimische Honigbienen den vielen fleißigen einheimischen Bestäubern in Vermont keinen Gefallen tut. Dazu gehören 117 Schmetterlingsarten und mehr als 300 einheimische Bienen, wie zum Beispiel die Zimmermannsbiene, die außerhalb des Sonnenfeldes um Mike herumschwebte. (Weitere Informationen zu einheimischen Bienen finden Sie auf Seite 32.)

Menschen mögen Honigbienen, “weil sie Honig machen und wir Naschkatzen haben”, sagte Tawnya. Aber Mauerbienen zum Beispiel sind effizientere Bestäuber. Und “alle Schokolade der Welt wird von Fliegen bestäubt”, fügte ihr Mann hinzu.

„Honigbienen zu erhalten bedeutet nicht, Bestäuber zu erhalten“, fuhr er fort. “Honigbienen zu züchten, um Bestäuber in Vermont zu retten, ist, als würde man sagen, man würde Zugvögel retten, indem man Hühner züchtet.”

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Eine Virginia-Ctenucha-Motte - DARIA BISHOP

  • Daria Bischof

  • Eine Virginia-Ctenucha-Motte

Die Imkerei im Hinterhof kann einheimischen Bienen und anderen Bestäubern tatsächlich schaden. Forscher der University of Vermont haben untersucht, wie Blumen Überträger von Krankheiten sein können: Häufige Viren, die Honigbienen plagen, wurden häufiger bei Hummeln gefunden, die in der Nähe von kommerziellen Bienenstöcken in Vermont gesammelt wurden, und die Viren wurden auf fast 20 Prozent der nahe gelegenen Blüten nachgewiesen.

Das Paar plante, den Honigbienenstock auf dem Hinesburg-Feld in diesem Jahr leer zu lassen – bis er dem Schwarm zur Heimat wurde. Ihre neue Regel ist es, Bienenstöcke 2.000 Fuß von den Habitatfeldern der Bestäuber entfernt zu halten.

„Ich möchte nicht die Honigbiene umhauen. Ich liebe Honigbienen“, sagte Mike. „Aber all unsere Eier in diesen einen zerbrechlichen Korb zu legen, der nicht heimisch ist, ist unklug. In der Vielfalt werden wir Widerstandsfähigkeit finden.“

Ein Spaziergang durch das Solarfeld Hinesburg zeigte diese Vielfalt anschaulich. Eine Weißkohlmotte huschte durch die Astern und den Bienenbalsam. Das Paar wies auf eine metallisch grüne Biene und dann auf eine winzige Bergbaubiene hin. Als sie eine andere Zimmermannsbiene ausspionierte, sagte Tawnya, sie habe sie an ihrem “glänzenden Hintern – na ja, Bauch” erkannt.

Jewelweed bedeckte die schattigen Bereiche unter den Sonnenkollektoren; es kühlt sie und verbessert ihre Effizienz, erklärte Mike. Er hielt inne, um ein einsames Bienenhaus zu zeigen, das am Zaun hing. Es wurde aus Upcycling-Versandpaletten mit Solarmodulen gebaut und mit hohlen japanischen Staudenknöterich und Taglilienstängeln gefüllt.

Eine Fliege landete auf Mikes Hand und Tawnya fragte: “War es zu Weihnachten oder zu meinem Geburtstag, dass du mir ein Buch über Fliegen gekauft hast?” Dann warnte sie ihren Mann schnell: “Mike, du stehst auf einer Ameisenkolonie.”

Jedes neue Solarprojekt von Bee the Change beginnt mit einer Erhebung der Bestäuberarten. “Die grünste Wiese im Hochsommer hat etwa 325 bis 350 [species]“, bot Mike für den Kontext an.

In Hinesburg zählten die Kiernans 17 Arten, bevor alles, was sie gepflanzt hatten, geblüht hatte. Das ehemalige Maisfeld “war sehr lange eine Monokultur”, sagte Mike. Im zweiten Jahr stieg die Zahl auf 93 und im dritten Jahr auf 305.

Bee the Change ist dafür verantwortlich, die Vegetation in der Nähe der Panels niedrig zu halten, hauptsächlich durch Mähen, und Farrell von Encore weiß es zu schätzen, dass seine Crew dies nicht tun muss. Blühende Pflanzen “sind viel attraktiver” als Rasen, fügte er hinzu; sie sind ein Verkaufsargument für die Landbesitzer, von denen das Unternehmen die meisten seiner Felder pachtet. Die Vegetation trägt auch dazu bei, die Bodenintegrität zu verbessern und den Abfluss zu reduzieren.

Im Großen und Ganzen sieht Farrell die Partnerschaft mit Bee the Change als Gewinn für die werteorientierte Mission seiner B Corp und als Möglichkeit, der Kritik entgegenzuwirken, dass Solarfelder die Nahrungsmittelproduktion verdrängen. Die Kombination von Lebensraum für Bestäuber und erneuerbarer Energie an einem Ort, schlug er vor, “wird nicht nur unsere zukünftige Energiesicherheit ansprechen, sondern auch unsere Ernährungssicherheit”.

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Eine Schweißbiene - DARIA BISHOP

Die Einrichtung von Lebensräumen für Bestäuber ist teurer als Rasengras, aber Farrell glaubt, dass sich die Investition auszahlen wird. “Diese Felder sind 50-jährige Vermögenswerte”, sagte er. “Es ist eine gute Idee, eine gute Geschichte – aber finanziell muss es Sinn machen.”

Encore gab kürzlich bekannt, dass es finanzielle Unterstützung für 14 neue Solarprojekte erhalten hat, die mehr als 200 Hektar bestäubungsfreundlichen Lebensraum in Maine und Vermont schaffen werden. Farrell erwartet, dass Bee the Change eine wichtige Rolle spielt.

Die Kiernans jonglieren immer noch Patienten mit Bestäubern, aber ihr Leidenschaftsprojekt könnte bald mehr Aufmerksamkeit erfordern. Mike, der dem Ruhestand näher ist als seine Frau, sieht darin ein vielversprechendes nächstes Kapitel. In der Zwischenzeit, sagte er, sei es “das perfekte Stärkungsmittel” für seine Notaufnahmen, auf den Feldern zu sein.

Während das Paar weiterhin Honig verkauft, fügt es neue Produkte hinzu, um die Geschichte verschiedener Bestäuber zu erzählen. “Menschen mögen Dinge. Wenn sie eine Mauerbiene nicht lieben, können sie einen Lotionsriegel lieben”, sagte Tawnya. Eine ihrer Töchter entwickelte einen Halswärmer, der mit Seidenseide gefüllt war, um den Monarchfalter hervorzuheben.

“Der Monarch ist für uns einer der Botschafter der Verständigung”, sagte Mike. “Die Honigbiene ist eine andere, deshalb treten wir sie nicht an den Bordstein.”

Jenseits von Solarfeldern hoffen die Kiernans, jede Stadtregierung in Vermont davon zu überzeugen, einen Morgen für Bestäuber zu widmen, jeden Einwohner davon zu überzeugen, einen 8 mal 8 Fuß großen Bestäubergarten zu pflanzen und jedes Unternehmen, seinen Fußabdruck mit einem Lebensraum für Bestäuber auszugleichen.

„Rasen sind die Kulturpflanze Nr. 1 in Amerika“, beklagte Mike.

Um diese Bemühungen zu unterstützen, hat Bee the Change zwei Praktikanten, die Leitfäden zur Erstellung von Bestäubergärten entwickeln.

“Sie können Wildblumensamen nicht einfach wegwerfen”, sagte Mike. “Immer wenn Menschen versuchen, Lebensraum zu schaffen, sollte eine gewisse Bescheidenheit aufkommen.”