When catchy names for bugs sting — suppose ‘Asian big hornet’

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„Ich erinnere mich, als ich einmal in der Schule war, da war ein Kind, das – weil ich Insekten und so mochte – etwas sagte wie: ‚Der japanische Käfer ist also dieser Käfer, der Getreide frisst und unsere Landwirtschaft und so verwüstet; Warst du derjenige, der es herübergebracht hat?’ “, sagt Kawahara, jetzt außerordentlicher Professor an der University of Florida und Kurator für Schmetterlinge und Motten am Florida Museum of Natural History.

Die ganze Erfahrung machte ihm ein schlechtes Gewissen, weil er Japaner war.

Die Namen, die Menschen für Insekten verwenden, lernte er, können sowohl Insekten als auch Menschen betreffen. So wurden seine Ohren gespitzt, als ein Artikel in der New York Times vom Mai 2020 über Vespa mandarinia – die größte in Asien beheimatete Wespenart der Welt – verkündete, dass „Mordhornissen“, die Honigbienen Köpfe abreißen und Menschen mit ihrem Gift töten könnten im Staat Washington entdeckt worden.

„Alle sind ausgeflippt und hatten plötzlich Angst vor Insekten und das ist das Letzte, was wir wollen … denn Insekten verschwinden auf der ganzen Welt“, sagt er.

Seitdem haben sich Tausende Washingtoner zur Überwachung auf Hornissen angemeldet, aus Angst, sie könnten sich etablieren und lokale Bienen töten, die die Bestäubung unterstützen. Und bei all dem herrschte ein unterschwelliges Unbehagen darüber, wie sich die Namen “Mordhornisse” und sogar “Asiatische Riesenhornisse” auf Menschen asiatischer Abstammung auswirken, insbesondere während der Pandemie.

Anh Trans Nachbarn wissen, dass sie Entomologin und Asiatin ist. Als die Hornissen zum ersten Mal in den USA Schlagzeilen machten, sagt Tran, sagten ihre Nachbarn: „Anh, zuerst COVID, jetzt asiatische Mordhornissen. Wollen Sie uns umbringen? Versuchen Sie, die Amerikaner loszuwerden?’ Es ist einfach irgendwie verletzend.”

Diese Bedenken haben in landwirtschaftlichen Abteilungen und sogar in der Entomological Society of America, der größten entomologischen Gesellschaft der Welt, Diskussionen darüber ausgelöst, wie wir über Insekten sprechen und ob es zu spät ist, die öffentliche Wahrnehmung von V. mandarinia zu ändern.

Was ist in einem (gebräuchlichen) Namen?

Es kann schwierig sein, den Überblick über die mehr als 5 Millionen Insektenarten zu behalten, die um die Welt fliegen, huschen und wühlen. Entomologen versuchen, unser Verständnis zu standardisieren, indem sie Insekten wissenschaftliche Namen lateinischen Ursprungs geben, auf die sich Forscher auf der ganzen Welt verlassen.

„Obwohl ich es für ideal halte, wenn wir alle gerade erst anfangen, ausschließlich wissenschaftliche Namen zu verwenden, ist das nicht wirklich sehr realistisch und würde wahrscheinlich eine noch größere Kluft zwischen der wissenschaftlichen Gemeinschaft und der Öffentlichkeit schaffen“, sagt Floyd Shockley, Sammlungsmanager in der Abteilung für Entomologie am Smithsonian National Museum of Natural History. Das macht gebräuchliche Namen so wichtig. Sie sind Vehikel für regionale öffentliche Diskussionen und Framing von Insekten, die unser Leben beeinflussen.

Die Entomological Society of America versucht, Insekten allgemeine Namen zu geben, und hat derzeit einige mehr als 2.000 Arten in ihrer Datenbank mit allgemeinen Namen protokolliert. Ein Komitee für gemeinsame Namen unterbreitet dem 12-köpfigen Vorstand der Gesellschaft Namen, der sie für die Verwendung in Materialien genehmigt, die Wissenschaftler, Medien und die Öffentlichkeit leiten.

Gebräuchliche Namen umfassen einige Themen, die über den geografischen Ursprung hinausgehen. Die Gesellschaft fördert eine beschreibende Sprache: Farbmuster (Grünkopfameise), Unterscheidungsmerkmale (Langhornkäfer), Form (Libelle) und sogar auffällige Verhaltensweisen (Glühwürmchen und … Stinkkäfer).

Die meisten Insekten haben in den USA keine gebräuchlichen Namen, bis sie sichtbar oder wichtig genug sind, um sich einen Platz im öffentlichen Bewusstsein zu verdienen weniger hilfreiche Namen.

Während die Exposition der Amerikaner gegenüber V. mandarinia auf Videos von “Mordhornissen” beschränkt war, die lebenden Bienen die Köpfe abreißen, erinnern Kawaharas Erinnerungen an sie an etwas Weicheres. Wenn er als Kind in Japan Schmetterlinge sammelte, fand er Schmetterlinge, Motten und Hornissen, die wie die Gäste einer Waldtaverne zusammen Saft von Bäumen nippten.

„Es gibt so viele andere Dinge da draußen, die viel, viel schlimmer sind als ein Wespenstich“, sagt Kawahara, die von V. mandarinia und Insekten gestochen wurde, die mehr Schlagkraft haben. Und sie können sogar heilen: Früher hat Kawaharas Onkel Hornissen zur Stärkung des Immunsystems in Sake gegeben. Der Name “Mordhornisse” sei irreführend – und gefährlich für Insekten und Menschen.

Im vergangenen Jahr haben Entomologen wie Kawahara festgestellt, dass Menschen Insekten häufig fälschlicherweise als asiatische Riesenhornissen identifizieren, was dazu führt, dass Amateure alles töten, was auch nur entfernt ähnlich aussieht. Dies und ein möglicher verstärkter Einsatz von Insektiziden führt zum unbeabsichtigten Tod von Nützlingen, die Schädlingsbekämpfung, Bestäubung und andere Aktivitäten zur Unterstützung unserer Ernährung und Wirtschaft leisten.

„Sie ermorden keine Menschen! Es lässt Insekten nur schrecklich aussehen, und das wollen wir wirklich nicht“, sagt Kawahara. (Bienen, denen der Kopf abgerissen wurde, können natürlich uneins sein, ob V. mandarinia mörderisch ist.)

Nachdem die Geschichte der New York Times veröffentlicht wurde, schrieb Kawahara einen Artikel für The Conversation, um den Menschen zu helfen, das Insekt besser zu verstehen und sie zu ermutigen, es nicht als „Mordhornisse“ zu bezeichnen.

„Ich bereue es ein wenig, diesen Artikel letztes Jahr geschrieben zu haben und sagte: ‚Ja, klar, asiatische Riesenhornisse, es ist besser als Mordhornisse“, sagt Kawahara. Und es ist viel besser als „Asiatische Mordhornisse“, ein früher Anwärter, der alle falschen Töne trifft.

Es ist unklar, woher der Name Asiatische Riesenhornisse stammt. Die erste aufgezeichnete Google Trends-Suche nach „asiatischer Riesenhornisse“ fand im Juli 2005 statt, ein paar Monate nachdem V. mandarinia den Guiness-Weltrekord für die „größte Wespenart“ aufgestellt hatte. und nahm im Oktober 2013 etwas Fahrt auf, nachdem internationale Nachrichtenagenturen über 42 Menschen im Nordwesten Chinas berichteten, die an Hornissenstichen starben.

Aber auch wenn “Asiatische Riesenhornisse” weniger offen aggressiv ist als “Mordhornisse”, sticht sie dennoch für viele Menschen asiatischer Abstammung. „Asiatische Riesenhornisse“ kursierte nach einem weiteren abwertenden Spitznamen für das Coronavirus: „dem chinesischen Virus“. Mit Fanatikern, die Hassverbrechen begehen und Menschen asiatischer Abstammung zu Unrecht in die Verbreitung des Coronavirus verwickeln, bekommt ein Name, der so gutartig ist wie die asiatische Riesenhornisse, einen anderen Glanz.

„Ich meine, ich weiß [people are] zitieren, scherzen, zitieren, aber es ist nicht lustig. Es ist verletzend, das ist alles“, sagt Tran, die sagt, dass die Leute ihr auch während Konferenzen Kommentare gegeben haben, dass sie als Teil einer „invasiven Spezies“ angesehen werden könnte.

Das Landwirtschaftsministerium des Staates Washington hat in seinen Veröffentlichungen “Asiatische Riesenhornisse” verwendet. Karla Salp von der Abteilung sagt, dass die Mitarbeiter ihren Anteil an Kommentaren über soziale Medien und E-Mails zur Angemessenheit des Namens erhalten haben. „Ich weiß nur, dass einige der Kommentare dazu dienen, ein Hornissennest aufzurütteln, aber es gibt definitiv echte, die definitiv ernsthafte Bedenken haben“, sagt Salp.

Die Geschichte der Unempfindlichkeit der Wissenschaft

Die Entomologie – und jede wissenschaftliche Disziplin, die sich mit Tieren befasst – entwickelte sich aus der Leidenschaft normaler Menschen, die zufällig bestimmte Tiere mochten, „und normale Menschen haben Fehler“, sagt Jessica Ware, neue Präsidentin und derzeitige Vizepräsidentin der Entomological Society of America.

Wissenschaftler beteiligen sich auch an der modernen Gesellschaft mit ihrem Kolonialismus, Rassismus, Sexismus und geschlechtsspezifischen Vorurteilen. Und im Laufe der Jahre haben Wissenschaftler viele Arten mit Namen beschrieben, die die meisten Menschen im Jahr 2021 jetzt als anstößig erkennen.

Aber einige beleidigende Namen waren so gemeint.

„In Deutschland nennt man es nicht die deutsche Kakerlake“, sagt Ware; Blattella germanica erhielt seine verletzende Bezeichnung zu einer Zeit, als die Amerikaner Angst vor „invasiven“ deutschen Einwanderern hatten. In ähnlicher Weise erhielten die japanischen Käfer, die Kawahara Probleme bereiteten, ihren gemeinsamen Namen im frühen 20. Jahrhundert, als die Menschen japanischer Abstammung in Amerika stark an den Rand gedrängt wurden.

Die Entomological Society of America hat die allgemeinen Namen von Insekten bereits geändert, entweder weil sie veraltet sind oder sich die Taxonomie geändert hat. Und mit der Diversifizierung der entomologischen und Mediengemeinschaften haben sich immer mehr Menschen mit Plattformen darüber geäußert, wie Sprache schaden kann. Tran zum Beispiel ist Teil der Umbenennung der Gesellschaft und hat in den sozialen Medien erklärt, warum es verletzend ist, Regierungsbehörden mit der „asiatischen Riesenhornisse“ zu sehen.

„Wir müssen dafür sorgen, dass sich die Teilnehmer dieser Disziplin nicht als Verleumdung sehen, die ein invasives Insekt beschreibt … of Color letztes Jahr, und wer wird die erste schwarze Präsidentin der Etymological Society of America sein, wenn sie im November ihr Amt antritt.

Im März 2021 startete die Gesellschaft das Projekt Better Common Names, einen formellen Versuch, die Öffentlichkeit in Gespräche einzubeziehen, in denen unsensible Insektennamen bewertet und neue Leitlinien zu ihnen angeboten werden. Die Richtlinien des Projekts verbieten Namen, die sich auf ethnische oder rassische Gruppen beziehen oder die Angst schüren oder das Interesse an Insekten dämpfen.

Ware sagt, dass die Gesellschaft auch auf vernünftige beschreibende Namen drängt. „Wenn man sich einen Schmetterling ansieht und er orange und schwarz gefleckt ist, könnte man ihn den orange und schwarz gefleckten Schmetterling nennen“, sagt sie.

Die Gesellschaft ermutigt die Öffentlichkeit, Vorschläge zur Namensänderung von Kandidatenarten einzureichen. „Wenn wir eine Art Bewegung in Richtung einer fairen und gerechten Gesellschaft haben wollen, dann wird die Wissenschaft mitmachen“, sagt Ware.

Bisher hat das Better Common Names-Projekt an zwei Arten gearbeitet. Lymantria dispar und Aphaenogaster araneoides – im Volksmund als Zigeunermotte bzw. Zigeunerameise bekannt. Sie erhielten erst 2006 von der Gesellschaft anerkannte gebräuchliche Namen, die für Roma anstößig sind, insbesondere da die Motte invasiv ist.

Im Juni, während US-amerikanischer und kanadischer „Ausbrüche“ der Motten, gab die Gesellschaft bekannt, dass sie beide gebräuchlichen Namen entfernen würde. Die Mitarbeiter hoffen, bis Ende 2021 oder Anfang 2022 einen neuen Namen für L. dispar zu haben, sagt Joe Rominiecki von der Gesellschaft. Die Gesellschaft hat keine Gruppe, die aktiv nach einem neuen gemeinsamen Namen für die Ameise sucht, und es ist möglich, dass sie keinen wählt.

Wie nennen wir sie stattdessen?

Obwohl die Gesellschaft die „Asiatische Riesenhornisse“ nie genehmigt hat, macht V. mandarinias inoffizieller gebräuchlicher Name sie „sicher zu einem Kandidaten für eine Überarbeitung … da sie so beliebt ist und dieser Name so häufig verwendet wird“, sagt Ware.

Kawahara seinerseits hält die Hornisse für einen angemesseneren Weg, um sich auf die Hornisse zu beziehen – die ungefähre englische Übersetzung des japanischen Namens der Hornisse, die einen ähnlich großen Vogel als Bezugspunkt verwendet.

„Wenn du an einen Spatz denkst, denkst du an nichts Beängstigendes, oder? Es ist ein kleiner Vogel. Und das verbindet es mit der eigentlichen Wurzel des [Japanese] Ich denke, das ist ein passenderer Name“, sagt er.

Das Salp des Staatsministeriums für Landwirtschaft sagt, ihre Kollegen hätten interne Gespräche darüber geführt, wie man die Hornisse sonst nennen soll. Der Entomologe der Abteilung, Chris Looney, hat “Riesenhornissen” als Alternative eingesetzt, sagt Salp. Tran findet “Riesenhornisse” in Ordnung, ebenso wie Shockley von Smithsonian, obwohl sie, wie er sagt, bereits auf die Spezies Vespa velutina angewendet wird. Er bevorzugt Sperlingshornisse und Sperlingswespe, aus vielen der gleichen Gründe wie Kawahara.

Ein neuer Name bräuchte eine Rollout-Strategie dahinter. Als die Entomological Society of America die Verwendung des Namens “Zigeunermotte” einstellte, “gab es ziemlich viel Aufruhr”, sagt Salp, “weil wir Menschen wie wir jetzt ein aktives invasives Mottenprogramm haben, ohne Anweisungen, was” um es zu nennen.”

Letztendlich haben gebräuchliche Namen nur dann Wirkung, wenn sie von den Leuten angenommen werden, und es wird „ein langer Weg“ sein, alle problematischen Namen anzugehen, sagt Ware. Die bestehenden Namen sind bereits Teil des Lexikons, wobei die Suche nach “Mordhornisse” und “Asiatische Riesenhornisse” bei Google 8.940.000 bzw. 16.600.000 Ergebnisse lieferte.

„Selbst wenn wir einen großartigen gebräuchlichen Namen für V. mandarinia finden, kann es eine Herausforderung sein, Ihren Apotheker bei Rite Aid dazu zu bringen, den Namen zu ändern, den sie verwenden würden“, sagt Ware. “Wir können die Sprache der Leute nicht überwachen.”