Black Demise apart, we all know surprisingly little about rodents and illness

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  • Nagetiere machen 40 % aller Säugetierarten auf dem Planeten aus, und schätzungsweise 10,7 % von ihnen sind bekannte Wirte von Zoonosekrankheiten wie Katzenkratzkrankheit, Bartonella, Hantavirus, Borreliose, Leishmaniose, Leptospirose und der Pest.
  • Ein kürzlich in der Zeitschrift Conservation Biology erschienener Brief fordert, dass mehr Aufmerksamkeit und Finanzierung auf die Erforschung kleiner Nagetiere gerichtet wird, „die Wildtierarten, die am wahrscheinlichsten im Überfluss vorhanden sind, mit Menschen in Kontakt kommen und potenzielle Reservoirs für zukünftige Zoonoseausbrüche darstellen“.
  • Die Kontrolle und Minderung des Risikos von Zoonosekrankheiten durch Nagetierbekämpfung ist ein weiterer Bereich, in dem es an Forschung mangelt, da der derzeitige Ansatz, Nagetiere in städtischen Gebieten zu töten und zu vergiften, tatsächlich das Risiko birgt, mehr Krankheiten zu verursachen.
  • Experten fordern evidenzbasierte Gesamtsystemansätze zur Bekämpfung von Nagetieren und setzen sich für den One-Health-Ansatz zur Bekämpfung von Zoonoseerkrankungen ein, da sie anerkennen, dass die Gesundheit von Mensch, Umwelt und Tier alle miteinander verbunden sind.

Nagetiere leben unter uns, aber wir sehen sie selten. Unscheinbar, winzig und oft nachtaktiv schlüpfen sie weitgehend unbemerkt durch die Ritzen der Gesellschaft. Die COVID-19-Pandemie hat jedoch den Zusammenhang zwischen Tieren und menschlichen Krankheiten ins Rampenlicht gerückt, und da sie die zahlreichste und am weitesten verbreitete Säugetiergruppe der Erde sind, müssen wir möglicherweise mit Nagetieren rechnen.

Unglaubliche 40 % aller Säugetierarten auf dem Planeten sind Nagetiere, wobei etwa 2.600 Arten bekannt sind – mehr als nur die bekannten Ratten und Mäuse. Schätzungsweise 10,7 % dieser Arten sind bekannte Wirte von Zoonosekrankheiten (die von Tieren auf Menschen übertragen werden können) wie Katzenkratzkrankheit, Bartonella, Hantavirus, Borreliose, Leishmaniose, Leptospirose und Beulenpest.

Eine kürzlich durchgeführte Laborstudie ergab, dass SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, Mauszellen infizieren und sich vermehren konnte. Tatsächlich ist der Virusreichtum bei Nagetieren viel höher als bei ihrem oft gefürchteten Cousin, der Fledermaus.

Die meisten Menschen kennen Mäuse und Ratten, aber es gibt mehr als 2.600 Arten kleiner Nagetiere. Bild einer Waldmaus von Hanna Knutsson über Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Gleichzeitig sind Nagetiere immens wichtig für das gesamte Netz des Lebens. Sie verbreiten Samen, düngen den Boden und sind wichtige Bestandteile der Nahrungskette für Raubvögel, Reptilien und viele andere Säugetiere.

„Sie sind ein wichtiger Bestandteil des Funktionierens aller globalen terrestrischen Ökosysteme“, sagte Thomas Lacher, emeritierter Professor am Department of Ecology and Conservation Biology der Texas A&M University, gegenüber Mongabay. “Sie sind überall der reichlich vorhandene Organismus.”

„Wir leben mehr als jede andere Wildtierart mit Nagetieren zusammen, und doch wissen wir so wenig über sie“, sagte Chelsea Himsworth, Regionaldirektorin der Canadian Wildlife Health Cooperative, gegenüber Mongabay. „Ich denke, die Leute nehmen an, weil wir so lange mit ihnen zusammengelebt haben, dass wir von ihnen wissen müssen … Es gibt eine Art Selbstgefälligkeit.“

Ein kürzlich erschienener Brief von Lacher und Kollegen in der Zeitschrift Conservation Biology plädiert für weniger Selbstgefälligkeit und fordert, dass mehr Aufmerksamkeit und Finanzierung auf die Erforschung der Ökologie, des Naturschutzes und der Zoonosekrankheiten kleiner Nagetiere gerichtet werden: “die Wildtierarten, die am wahrscheinlichsten im Überfluss vorhanden sind”. , mit Menschen in Kontakt kommen und potenzielle Reservoirs für zukünftige Zoonoseausbrüche sein.“

Das Verständnis der Ökologie von Nagetieren sei nicht nur von wissenschaftlichem Interesse, sagte Lacher, „es ist eine Art vorbeugende Medizin … hinsichtlich ihrer Fähigkeit, Krankheiten zu übertragen.“

Bei vielen Nagetierarten stellten wir, so Lacher, noch grundlegende Fragen wie: „Welche Lebensraumansprüche haben sie? Wie tolerant sind sie [to] mögliche menschliche Störung? Welche Dinge würden zu einem potentiell explosiven Bevölkerungswachstum führen? … wenn wir uns ändern [their] behindert oder erleichtert dies die Übertragung von Zoonosekrankheiten?“

„Es gibt einfach wirklich grundlegende Dinge, von denen wir nichts wissen, wissen Sie, 40 % der Säugetiere auf dem Planeten“, sagte Lacher, „was irgendwie erstaunlich ist.“

Ein Ords Känguru-Ratte (Dipodomys ordii) in Alberta, Kanada. Foto von Andy Teucher über Flickr (CC BY-NC 2.0)..

Wenn es um durch Nagetiere übertragene Zoonosekrankheiten geht, so Himsworth, gibt es zwei Möglichkeiten, über die Risiken nachzudenken. Eine davon ist, das Risiko einer anhaltenden, geringgradigen Übertragung zwischen Tieren und Menschen zu berücksichtigen. Zum anderen ist das Risiko zu berücksichtigen, dass ein Erreger wie die virale Atemwegserkrankung SARS in die menschliche Bevölkerung gelangt und sich dann schnell ausbreitet.

„Eines der Dinge, die wir von SARS gelernt haben, ist, dass nur ein Übertragungsereignis von einem Tier auf einen Menschen erforderlich war, um eine globale Pandemie auszulösen“, sagte Himsworth. “Das Risiko, dass dieses eine Ereignis eintritt, ist also wie eine Nadel im Heuhaufen, aber dann hat es diese Kettenreaktion ausgelöst.”

Es ist klar, dass Nagetiere echte Konsequenzen für die menschliche Gesundheit haben können. Die Kontrolle und Minderung dieses Risikos ist ein weiterer Bereich, über den wir wenig wissen.

„Die Frage ist, was tun wir gegen dieses Gesundheitsrisiko? “, sagte Himsworth. „Und dann fangen wir an, die Grillen zum Zirpen zu bringen … Es gibt so gut wie keine empirische Forschung zu den Interventionen, die dieses Risiko verringern.“

Das derzeitige Dogma zur Bekämpfung von Nagetieren scheint zu lauten: „töte so viele wie möglich“. Dies wird durch die einfache Logik gestützt, dass weniger Ratten oder Mäuse weniger Krankheiten bedeuten. Aber tatsächlich kann in einigen Fällen das Gegenteil eintreten.

„Wo Sie reingehen und einfach unseren gemeinsamen Ansatz verfolgen, der darin besteht, Mitglieder der Kolonie willkürlich einzufangen, zu vergiften und zu töten“, sagte Himsworth, „für die Ratten, die übrig sind, gehen wir zurück und schauen und sagen: ‚Oh, mein Gott! ! Sie haben tatsächlich mehr Krankheiten als zu Beginn.’“

Aus ökologischer Sicht sei dies sinnvoll. Die meisten Nagetiere leben in eng verbundenen Familiengruppen mit gut etablierten sozialen Hierarchien. Wenn du Tiere entfernst, schickt das alles ins Chaos. “Sie werden kämpfen und sich vermischen und neu festlegen, wer der Boss ist, und all das fördert die Übertragung von Krankheiten.”

Das Aufpeppen der Landschaft mit Rattengiften, einer gängigen Methode zur Nagetierbekämpfung, kann auch negative Folgen für andere Nichtzieltiere haben. Außerdem sagte Himsworth: “Ich denke, die meisten Leute würden zustimmen, dass sie nicht wollen, dass ihre Stadt mit giftigem Gift durchsetzt wird.”

Das Eichhörnchen (Sciurus vulgaris) ist eine in Eurasien verbreitete Baumeichhörnchenart.  Bild von Zweer de Bruin über Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)Das Eichhörnchen (Sciurus vulgaris) ist eine in ganz Eurasien verbreitete Baumeichhörnchenart. Bild von Zweer de Bruin über Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Wir wissen auch aus Städten auf der ganzen Welt und ihren anhaltenden Nagetierproblemen, trotz Investitionen in die Kontrolle, dass die aktuellen Ansätze nicht wirklich funktionieren. Keine Stadt ist rattenfrei.

All dies, sagte Himsworth, deutet auf die Idee hin, dass wir beim Management von Nagetieren strategischer vorgehen müssen; System- und evidenzbasierte Ansätze zu verwenden, anstatt sich nur darauf zu konzentrieren, sie loszuwerden.

Ein systembasierter Ansatz beschäftigt Experten von Biologen über Stadtplaner bis hin zu Architekten, die sich fragen: „Was erhöht die allgemeine Widerstandsfähigkeit des Systems?“ Dieser Ansatz berücksichtigt die gesamte bebaute Umgebung der Stadt und berücksichtigt, wie Müll funktioniert, worüber sich die Menschen Sorgen machen, wer am anfälligsten ist, Budget, Politik und andere Strategien, die die Stadt zu erreichen versucht, um gesündere, mehr zu schaffen wirkungsvolle Programme.

Forscher haben beispielsweise herausgefunden, dass Menschen in verarmten Innenstädten stärker gefährdet sind, mit Ratten in Kontakt zu kommen. Gleichzeitig haben sie oft nicht die finanziellen Mittel, um Schädlingsbekämpfung selbst zu betreiben, und haben häufiger gleichzeitig gesundheitliche Probleme, was sie anfälliger für Krankheiten macht. „Können wir also diese spezifischen Bereiche für eine Kampagne zur Verringerung der mit Ratten verbundenen Risiken für die öffentliche Gesundheit priorisieren?“ fragt Himsworth.

Viele Faktoren, die Gebäude energieeffizienter machen, machen sie beispielsweise auch nagetiersicher. Wenn ein Haus richtig abgedichtet ist, um Ratten und Mäuse fernzuhalten, dichtet das auch die Hitze ab und senkt die Energiekosten. Diese Art von Ansatz ist eine Win-Win-Situation für Gesundheit und Finanzen.

„Alles ist miteinander verbunden“, sagte Nikki Roach, Associate Conservation Scientist bei Re:Wild und Co-Autorin des Briefes in Conservation Biology, gegenüber Mongabay. „Es geht nicht nur darum, die Umweltforschung einzubringen, sondern auch um den sozialen Status und die Gleichberechtigung der Menschen … Je mehr wir den Menschen vermitteln können, dass wir miteinander verbunden sind, desto besser geht es uns in Zukunft.“

Der Mensch kommt nicht nur auf unserem Rasen, sondern auch auf seinem Rasen in Kontakt mit Nagetieren. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass die kleinen Säugetiere in ihnen gestresster werden, wenn Menschen Wälder und andere Lebensräume zerstören, was sie anfälliger für Krankheiten macht. Da weltweit immer mehr Menschen in unmittelbarer Nähe von Tieren in Waldfragmenten leben, besteht „das Potenzial von Hotspots für alle Arten von neu auftretenden und/oder zoonotischen Krankheiten“, sagte Noé de la Sancha, außerordentlicher Professor für Biologie an der Chicago State University, gegenüber Mongabay.

Ein Maus-Opossum (Gracilinanus agilis), aus einem entwaldeten Gebiet des Atlantischen Regenwaldes im Osten Paraguays. Schrumpfende Lebensräume können kleine Säugetiere stressen, wodurch sie anfälliger für Krankheiten werden. Bild © Noé U. de la Sancha (2021).

“Die Zukunft wird wahrscheinlich unvorhersehbar sein”, sagte Himsworth. „Aber wo immer es Störungen gibt, werden Ratten diese Gelegenheiten nutzen … Wenn man sich nur den Hurrikan Katrina oder einen Müllstreik oder ein Obdachlosenlager oder irgendetwas ansieht, wo die Dienste unterbrochen sind, bekommt man plötzlich eine Ansammlung von Müll und mehr Plätze für Ratten zum Leben.“ … Ratten nutzen Chaos aus.“

Da die Schnittstelle zwischen Mensch und Tier zunimmt, können wir nicht sicher sein, welche potenziellen Bedrohungen die menschliche Gesundheit darstellen könnten, sagte Roach. Und weil der Mensch auch Krankheiten auf Tiere übertragen kann, wissen wir nicht, welche Auswirkungen wir auf sie haben könnten.

„Ich denke, diese Grenze wird so viel kleiner“, sagte Roach, „und wir überschreiten sie so viel häufiger, und das setzt uns einem großen Risiko für potenzielle zukünftige Ausbrüche und Pandemien aus.“

All dies unterstreicht, wie wichtig es ist, sich neuen Ansätzen zuzuwenden, sagen Lacher und la Sancha, wie zum Beispiel dem One-Health-Ansatz, der anerkennt, dass die Gesundheit von Mensch, Umwelt und Tier miteinander verbunden sind. One Health hat insbesondere angesichts der COVID-19-Pandemie bei Angehörigen der Gesundheitsberufe, Tierärzte, Wissenschaftler und politischen Entscheidungsträger an Bedeutung gewonnen und könnte als Nährboden für mehr systembasierte Ansätze und Ideen dienen.

Aber egal, wie wir vorgehen, sagte Himsworth: „Wir werden Nagetiere nie los. Wir müssen lernen, mit ihnen zu leben.“

Zitate:

Lacher Jr., TE, Kennerley, R., Long, B., McCay, S., Roach, NS, Turvey, ST, & Young, RP (2021). Unterstützung der Ökologie und des Schutzes von Nagetieren zur Förderung der Zoonoseforschung. Naturschutzbiologie, 35(4), 1061–1062. doi:10.1111/cobi.13763

Rothenburger, JL, Himsworth, CH, Nemeth, NM, Pearl, DL und Jardine, CM (2017). Umweltfaktoren und Zoonoseerregerökologie bei städtischen Ausbeuterarten. ÖkoGesundheit, 14(3), 630-641. doi:10.1007/s10393-017-1258-5

Bannerbild einer Ratte von Rod Wilson über Flickr (CC BY-SA 2.0).

Liz Kimbrough ist ein angestellter Autor für Mongabay. Finden Sie sie auf Twitter: @lizkimbrough_

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